April 5 for the Cuban 5; Sandra Levinson Sends a Letter to Obama

 

 

SANDRA LEVINSON is the President and Executive Director of the Center for Cuban Studies, and was one of the Center’s founders in 1972.

In 1991 Levinson spearheaded a lawsuit against the U.S. Treasury Department which resulted in legalizing the importation of original Cuban art.  She is currently directing works at the Cuban Art Space, which she founded in 1999, to properly house and archive the thousands of posters, photographs and artworks which the Center has collected in the past 42 years. The Center collection consists of more than 3,000 works of art, 2,000 photographs and 5,000 posters and the Art Space shows art exclusively from Cuban artists. It also sponsors talks, film showings, performances, and serves as an arena for visiting artists and writers from Cuba. In 2004 Levinson was awarded the José Maria Heredia Medal in Santiago de Cuba, that city’s most important cultural award, for her dedication to the city’s artists. Earlier, she was given Cuba’s Friendship Medal from the Cuban Institute of Friendship with the Peoples.

 

 

April 5, 2014

President Barack Obama

The White House

Washington, D.C.

 

Dear President Obama:

I write you today to urge that you look at the case of the three Cubans still held hostage to our outworn and dangerous foreign policy towards Cuba. Called “The Cuban Five” by their supporters, they were sentenced to lengthy prison terms in 2001 for the crime of trying to protect the lives of their fellow citizens-and, for that matter, the lives of many U.S. citizens too. Two have been released from prison, and of the three who remain, one was sentenced to life imprisonment. I understand far too well the urgency that led the Cuban government to send these very brave men to infiltrate the Cuban exile terrorist organizations.

 

“Terrorist” is not too strong a word to describe the groups these men infiltrated in Miami. For decades they have ignored the laws of the United States which gave them new lives and protection. These groups were left alone by U.S. authorities to carry out a war against both Cuba and these with whom they disagree on U.S. territory. Many of them were U.S. citizens. I am one of these victimize by them.

 

In March, 1973, a member of one of those exile terrorist organizations placed a large plastique bomb in the Center for Cuban Studies, almost destroying the entire facility in Greenwich Village, New York City. The only part that was NOT destroyed was where I was sitting – my only injuries occurred because the blast caused the large glass window next to me to shatter and fall on me as I was typing.

 

For me, then, the “Cuban Five” represent a heroic effort to disrupt activities deemed illegal by our own government. It is past time for the release of the three remaining imprisoned.

 

Sincerely

Sandra Levinson

Executive Director

Center for Cuban Studies

 

 

REMEMBER SATURDAY APRIL 5 

 CALL THE WHITE HOUSE TO JOIN THE WORLDWIDE DEMAND  

FOR THE FREEDOM OF THE CUBAN 5

By phone:

202-456-1111  (If nobody answers the phone leave a message)

 

If calling from outside the United States, dial first the International Area Code

+ 1 (US country code) followed by 202-456-1111

 

By Fax: 202-456-2461

 

If fax is sent from outside the United States, dial first the International Area

Code + 1 (US country code) followed by 202-456-2461

 

To send an e-mail:

 

To send a letter:

President Barack Obama

The White House

1600 Pennsylvania Ave, NW

Washington, DC 20500

United States

 

SEND AN ONLINE MESSAGE TO PRESIDENT OBAMA

 

SANDRA LEVINSON es la Presidenta Ejecutiva del Centro de Estudios Cubanos, y una de las fundadoras del mismo desde 1972.

En 1991 Levinson encabezó una demanda contra el Departamento del Tesoro de los Estados Unidos que dio lugar a la legalización de importación de arte cubano original. En la actualidad dirige el trabajo en el Espacio de Arte Cubano que fundó en 1999, para albergar y archivar adecuadamente los miles de carteles, fotografías y obras de arte que el Centro ha acumulado en los últimos 42 años. La colección del Centro consiste en más de 3,000 obras de arte, 2,000 fotografías y 5,000 carteles y el Espacio de Arte muestra arte exclusivamente de artistas cubanos. También patrocina conversatorios, proyecciones, actuaciones y sirve como base para artistas y escritores que visitan EE.UU. desde Cuba. En el año 2004 Levinson fue galardonada con la medalla José María Heredia en Santiago de Cuba, el premio cultural más importante de la ciudad, por su dedicación a los artistas de la ciudad. Antes, recibió la Medalla de la Amistad del Instituto Cubano de Amistad con los Pueblos.

 

 

 

Presidente Barack Obama

La Casa Blanca

Washington, D.C.

 

Estimado President Obama:

 

Hoy le escribo para instarlo a que revise el caso de los tres cubanos que aún permanecen  rehenes de nuestra desgastada y peligrosa política exterior hacia Cuba. Los llamados “Cinco Cubanos” por sus partidarios, fueron condenados a largas penas en el año 2001 por el delito de tratar de proteger las vidas de sus conciudadanos- y, por cierto- las vidas de muchos ciudadanos de Estados Unidos también. Dos han sido puestos en libertad, y de los tres que quedan, uno fue condenado a prisión de por vida. Yo entiendo muy bien la urgencia que llevó al gobierno cubano a enviar a estos valientes hombres a infiltrarse en las organizaciones terroristas del exilio cubano.

 

“Terrorista” no es una palabra demasiado fuerte para describir a los grupos que estos hombres infiltraron en Miami, quienes durante décadas han ignorado las leyes de los Estados Unidos que les dio protección y nuevas vidas. Estos grupos fueron dejados solos por las autoridades estadounidenses para llevar a cabo una guerra contra Cuba y con quienes no están de acuerdo en territorio estadounidense. Muchos de ellos eran ciudadanos estadounidenses. Yo soy uno de esos victimizados por ellos.

 

En marzo de 1973, un miembro de una de esas organizaciones terroristas del exilio colocó una poderosa bomba  plástica en El Centro de Estudios Cubanos, destruyendo casi toda la instalación en Greenwich Village, Nueva York. La única parte que NO  fue destruida fue donde yo estaba sentada – mis únicas heridas ocurrieron porque la explosión causó que los cristales de la ventana junto a mí se rompieran y cayeran sobre mí cuando estaba escribiendo a máquina.

Para mí, los “Cinco Cubanos” representan un esfuerzo heroico para poner fin a las actividades consideradas ilegales por nuestro propio gobierno.  Ya es hora de que los tres cubanos que aún permanecen en prisiones de EE.UU. sean liberados.

 

Sinceramente,

Sandra Levinson 

Directora Ejecutiva

Centro de Estudios Cubanos

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